Archive for febrero, 2009

Obama and religious representations

    obama1      An interesting controversy has been fomented in San Francisco since the Novelty Shop decided to sell a prayer candle with President Obama’s picture over the body of one of the most popular and venerated Peruvian religious icons in the Roman Catholic tradition, Saint Martin de Porres, who is considered the first black saint in the Americas.

candle-24According to The San Francisco Chronicle, the Rev. Tony La Torre of St. Philip the Apostle Church has objected to this novelty shop because he considers it a ridicule of the Catholic/Christian faith.  Store owners Robert Ramsey and David Eiland say they’ve sold more than 700 candles since putting them on display over the Christmas holidays.

       Beyond the scandal generated among Roman Catholic leadership, it is interesting to observe the symbolic representations that this singular religious portrayal produces in terms of the relationship between religious authority, political representations and re-significations of cultural identities. Here are some elements for the readings and thoughts concerning this fascinating case:

–       Saint Martin de Porres is the religious icon that expresses the sentiments and  dreams of excluded and marginal people.  

–      His religious authority is legitimated beyond institutionalized religion. He is the kind of popular saint that people can venerate and relate to without  requiring any other mediation.

–      The Brotherhhod of  Saint  “Martin de Porres” is one of the two most popular Peruvian catholic fraternities in the United States, which means that it provides an experiential, mediating space in which Peruvian Catholic immigrants negotiate and reconstruct their identity in the context of the diaspora.

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More about Saint Martin de Porres:

His biografypictures,  Procession  in New Jersey ,

 a reference in African American Registry , a research paper

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27 febrero, 2009 at 4:02 am Deja un comentario

Practicas religiosas y representaciones ciudadanas en America Latina

marcha-evangelicos115               Los rostros y procesos  religiosos contemporáneos plantean hoy nuevas aristas al debate sobre  la denominada “religión civil”. En el contexto latinoamericano observamos  no solo una variedad de símbolos religiosos en las ritualidades políticas actuales, sino también una cada vez más creciente emergencia de actores religiosos en diversos campos de la esfera pública. Pero, al mismo tiempo es posible observar la fluida incorporación de prácticas  ciudadanas en la agenda de las iglesias, movimientos y redes religiosas.

             Lo que es interesante observar es el modo como la relación entre las espiritualidades y el cambio social empiezan a tener un lugar importante en la agenda no solo de los movimientos religiosos sino de las propias entidades y organizaciones que desde el Estado y la sociedad civil trabajan impulsando proyectos y procesos de desarrollo. Por un lado, los gestores de la fe cada vez más están incorporando en su agenda los temas ligados a la participación en la gestión pública. Por otro lado, los teóricos y actores del desarrollo reconocen hoy que el capital espiritual es uno de los componentes fundamentales para generar procesos de concientización personal y colectiva,  asícomo impulsar desarrollos sostenibles y promover culturas  de equidad o inclusión, sobre todo en aquellos contextos en donde existen aún hondas fracturas  sociales y heridas colectivas como consecuencia del enquistamiento de estructuras de violencia y sistemas marcados por culturas de autoritarismo.   (más…)

24 febrero, 2009 at 3:10 pm 1 comentario

Obama y las representaciones religiosas

obama

Una interesante conexion entre el marketing, la religión y la política se ha producido en la ciudad estadounidense de San Francisco  a raíz  de que la tienda “Novelty Shop” decidiera poner a la venta cirios con el rostro del presidente Obama en el cuerpo de  San Martín de Porres, uno de los ‘santos’  mas populares y venerados por los fieles adscritos a la tradición católica peruana. 

La comercialización de estos cirios, que se venden a 15 dólares la unidad, ha despertado el rechazo inmediato de la Iglesia católica, que califica el hecho como una burla, informó el Diario San Francisco Chronicle

 Esto se burla de Jesús y denigra a nuestros queridos santos de una manera no muy santa”, señaló el sacerdote Tony La Torre, de la Iglesia Philip The Apostle, al mencionado diario.

Pese a ello, el curioso producto ha sido un éxito de ventas en San Francisco. Robert Ramsey y David Eiland, dueños de la tienda, aseguran que ya han vendido unos 700 desde Navidad.

Pero, mas alla del escandalo que se ha genrado entre el el liderazgo catolico, es muy interesante observar las representaciones simbolicas que esta singular “producto religioso” produce en terminos de la relacion entre autoridad religiosa, representaciones politicas y re-sigificaciones de las identidades culturales. Comparto, aqui, algunos elementos  que podrian a yudarnos a analizar este caso:

– San Martin de Porres es el tipo de icono religioso que expresa los sentimientos y suenos de la gente excuilda y marginadad. Su trasfondo y su opcion por los pobres hace que la gente vincule la espiritualidad con el mundo de las exclusiones.

– Su autoridad religiosa se legitima  mas alla de  la cobertura establecida por la religion institucionalizada. El es el tipo de “santo” popular  al que la gente  puede venerar o relacionarse  sin la necesidad de  ingun tipo de mediacion adicional.

– La Hermandad de San Martin de Porres es una de las dos mas populares fratermidades catolicas peruanas en los Estados Unidos, lo cual hace que este movimiento se convierta en un improtante espacio de mediacion mediante el cual los migrantes catolicos  negocian y reconstruten su propia identidad en el contexto de la diaspora.

Mas sobre San Martin de Porres:

Su biografia, fotos, una de las procesiones de SMP en Lima

21 febrero, 2009 at 3:43 pm Deja un comentario

Los nuevos discursos religiosos en la era Obama

sharon-watkinsweb1El triunfo de Barack H. Obama en las últimas elecciones presidenciales en los Estados Unidos ha generado una serie de cambios en la esfera pública no solo en el contexto americano sino  en varios contextos alrededor del mundo. Aquí señalo algunos elementos que  se puede observar respecto a las nuevas configuraciones y discursos en el campo religioso en el nuevo contexto político americano.

     1) Un nuevo discurso pastoral en la esfera pública. Es interesante observar los nuevos discursos que la emergencia de nuevos actores y empoderamientos religiosos trae consigo la era Obama.  La propia ceremonia de inauguración o transición de mando ha incorporado una variedad interesante de símbolos, actores y discursos religiosos nuevos. Pero,  un hecho particularmente significativo, a mi modo de ver, ha sido escuchar un discurso mucho más profético en el culto interdenominacional que históricamente se celebra al siguiente día de la elección del Presidente en este país.  En aquel memorable sermón, la reverendo Sharon Atkins, de la iglesia Los Discípulos de Cristo,  ha sido no solo clara en diagnosticar aquel escenario que a muchos cuesta ver, signada por la injusticia, la intolerancia, la exclusión, sino también en demandar al nuevo presidente sobre la necesidad de conectar su administración con el llamado a construir una sociedad de libertad y justicia para todos.  (más…)

10 febrero, 2009 at 5:16 am 1 comentario

Datos sobre las creencias religiosas en America Latina

1002 En el 2008, los medios dieron a conocer dos sugerentes encuestas sobre religión. La primera fue desarrollada por el Consejo Nacional de Investigaciones Científica y Técnica (CONICET) de Argentina y la segunda por la Universidad de Lima en la capital peruana.
Quisiera  mencionar  cuatro aspectos que ambas encuestas revelan:
Primero, la búsqueda de caminos para encontrarse con la trascendencia o convivir con el mundo de la espiritualidad es un hecho que se ha incrementado cada vez más.
Segundo, hay una creciente tendencia respecto al hecho de que cada vez mas las prácticas  religiosas se construyen mas allá del territorio institucional.
Tercero, el mercado de bienes simbólicos vinculados al mundo de la espiritualidad se ha diversificado de un modo tal que el consumo religioso ha trascendido la mediación  eclesiástica, y se mueve en otras ritualidades y  búsquedas personales. Es interesante observar, en el caso de la encuesta realizada en Argentina, el porcentaje de personas que creen en los curanderos y en “la energía”.
Cuarto, hay una fuerte tendencia al consumo de la religión mediatizada. La encuesta  realizada en Lima da cuenta de un considerable índice de personas que consumen programas religiosos.
Les invito a revisar  estas interesantes encuestas y a hacer sus propias lecturas:

ALC recogió los comentarios del sociólogo Fortunato Malimachi, quien integró el equipo de investigadores que realizó la encuesta en Argentina.

4 febrero, 2009 at 4:38 am 1 comentario


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