Archive for septiembre, 2009

Brazil’s evangelical turn

Brazil’s new churches are booming.  But for all their marketing savvy, they don’t yet have the status of Catholicism.

brazil evangelicos

Guardian.co.uk, Tuesday 29 September 2009. There is a popular proverb in Brazil: God is Brazilian, and the land is blessed. No one knows, of course, whether God really is Brazilian, but his popularity in the country is not in doubt, and in the last 10 years, Brazilians have been finding many different ways to communicate with him.

Rock concerts, fighting events and surfer rituals are some of the activities laid on by new churches that are garnering increasing numbers of followers. In the past 20 years or so, Brazil, cited as the country with the biggest catholic population in the world, has witnessed a migration from Rome to the booming evangelical churches. According to IBGE (the Brazilian Institute of Geography and Statistics), the Catholic population in the country was 91.8% of the total in 1970. But the most recent survey, in 2000, revealed that the number of Catholics had fallen to 73. 8% with the number of evangelicals up from 5.2% to 15.6%.

Evangelical churches exist across the spectrum of Protestantism: from the older Lutheran, Presbyterian or Baptist churches to Pentecostalists such as Assemblies of God and The Foursquare Church and even those created in Brazil, such as the Universal Church of the Kingdom of God, the International Church of the Divine Grace and Reborn in Christ.

According to Antonio Flávio Pierucci, professor at the department of sociology of the University of São Paulo and a specialist in the sociology of religion, one of the reasons for churchgoers’ change in allegiance is the development of the religious freedom, a process which began at the end of the 19th century. With the end of the empire and the advent of the republic in Brazil, the Roman Catholic church lost much of its power.The military dictatorship (1964-1984) also helped sow the seeds of the evangelical “boom”.

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30 septiembre, 2009 at 7:57 pm Deja un comentario

El rostro público de los evangélicos en América Latina

A propósito de una encuesta en Santo Domingo

La Agencia Latinoamericana y Caribena de Comunicacion (ALC) da cuenta hoy que una reciente encuesta social considera que la Iglesia Evangélica  en la Republica Dominicana, junto a la Católica, está considerada como una de las entidades menos corruptas y la más comprometida en la lucha contra la corrupción.

Este dato  resulta interesante no sólo porque resitua  el tradicional discurso moral evangélico mas alla de la esfera de lo privado, sino ademas -y quizas mas relevante aun -porque  confirma otra manrea de percibir el campo religioso contemporaneo. En el pasado los estudiosos de este tipo de fenomenos sociales  usaualmente obviaban a los sectores religiosos no católicos en la lista de instituciones a ser evaluadas o consideradas para  auscultar la percepcion de los ciudadanos sobre las practicas religiosas.  Es interesante notar que muchas de la investigaciones de este tipo se ven en la necesidad de remplazar la tradicional categoria de “iglesia” por la de “iglesias”.

Esto revela por los menos dos aspectos para la reflexion:

1) Los sectores religiosos no catolicos, en el que los evangelicos se muestran con mas visibilidad, estan cada vez mas irrumpiendo en  la esfera publica de un modo menos proselitista.  El pluralismo religioso  es no solo aceptado sino reconocido como  uno de los aspectos a considerar cuando se trata de evaluar el escenario y los cambios sociales  en nuestros poaises.

2)  Desde sectores religiosos como el caso de los evangelicos hay una  suerte de reposicionamiento y re-empoderamiento en la vida publica, lo cual implica no solo un cambio estrategico a nivel de su accionar pastoral  en la comunidad, sino tambien a nivel discursivo. Es notable observar que muchos sectores conservadores esttan hoy animando ya no solo la creacion de ‘partidos politicos evangelicos” para llegar al poder, sino de influenciar en la esferas sociales y politicas e incidir en la agenda publica mediatica, entrando al debate sobre los temas “no religiosos”.   el hecho es que hoy tienen mas aliados para lograr su objetivo, el de salir de la marginalidad, reinvindicar sus derechos e intentar “sacralizar” la esfera publica.

* Informe completo de la encuesta “Gallup”

* Mas informacion en Protestante Digital

11 septiembre, 2009 at 4:07 pm Deja un comentario


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